OLENTZERO, LE PETIT PAPA NOËL BASQUE

A l’heure où la dernière fenêtre du calendrier de l’avent a été ouverte, les enfants de France attendent, plus ou moins sagement, l’arrivée du Père Noël. Pourtant certains petits bambins ne guettent pas le passage du célèbre bonhomme en rouge et blanc, mais la venue d’un être beaucoup moins glamour, mais tout aussi généreux ; Olentzero. 

 

Au Pays Basque, Santa Claus connaît la concurrence locale d’un personnage traditionnel dont on peut faire remonter l’existence jusqu’au 17e siècle. Olentzero est un charbonnier tout droit descendu de la montagne avec ses manières rudes et son visage couvert de suie. A l’origine il dévalait les vallées d’Euskal Herria pour annoncer la nouvelle année. Puis le message s’est christianisé, et l’on disait alors qu’il venait acclamer la naissance du Christ. Aujourd’hui il se substitue clairement au Papa Noël, passant lui aussi par la cheminée pour déposer des cadeaux. 

Si son rôle a évolué au fil des siècles, la nature de ses dons s’est également transformée. Jadis, distributeur de charbons et de bûches pour permettre aux familles de chauffer leur foyer durant l’hiver, l’homme à la pipe apporte désormais friandises et présents aux enfants.

 S’il n’y a plus de différence à ce jour entre la fonction des deux personnages fictifs, la version basque est pourtant bien loin de l’image façonnée pour le barbu du pôle Nord. A l’opposé du caractère lisse de ce dernier, Olentzero est un être fantasque et politiquement incorrect. Tout droit venu de la montagne, il ne connaît pas les bonnes manières et peut parfois être grossier. Sale, à cause de sa profession, il éprouve un penchant pour de nombreux vices ; fumeur de tabac, il ne sort jamais sans sa bouteille de vin et se remplit la panse de nourriture bien plus que de raison. En quelque sorte, il est la parfaite métaphore de tous les excès souvent accumulés pendant cette période de l’année.  

 

🙂

  EGUBERRI ON DENERI ! / JOYEUX NOEL A TOUS !

🙂

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